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5美分硬币

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5美分
美国
面值 0.05 美元
重量 5.000g
直径 1866至1883年间发行的盾牌镍币是20.5毫米,其它均为21.21毫米。mm (0.807in)
厚度 盾牌镍币没有固定厚度,其它硬币均厚1.95毫米。mm
边缘 平整边缘
万分
1942至1945年间的“战时镍币”:
只有1942至1945年间发行的战时镍币(背面有加大的铸造标记)含银金衡盎司
铸造年份 1866年至今(除1922、1932和1933年外)
正面
US Nickel 2013 Obv.png
图案 托马斯·杰斐逊
设计师 杰米·弗兰基
设计时间 2006
背面
US Nickel 2013 Rev.png
图案 蒙蒂塞洛
设计师 费利克斯·施拉格
设计时间 1938年(2004和2005年没有采用),2006年前生产硬币背面的蒙蒂塞洛右侧没有缩写字母“FS”。

镍币(英語:nickel)又名五美分硬币,是美国铸币局生产的一种面值为5美分的硬币,于1866年开始发行至今,绝大多数由75%的和25%的组成,直径大多是21.21毫米,厚1.95毫米。

18世纪90年代,美国开始发行半角硬币,其面额同样是五美分。但是,南北战争引发的经济困境致使黄金和白银从市场流通中消失,为了满足商品经济对小面额钱币的需要,联邦政府首度发行纸质辅币。1865年,由于货币局局长斯宾塞·克拉克以自己作为纸币人物,国会将五美分辅币废除。接下来国会先后授权发行不含贵金属的二美分三美分硬币,然后再授权发行由贱金属打造的五美分币,铸币局于1866年开始生产。

盾牌镍币是铸币局生产的第一种镍币,于1866年一直生产到1883年由自由女神头像镍币取代。野牛镍币于1913年面世,是为提升美国硬币图案美感而重新设计的五种硬币之一。从1938年开始,杰斐逊镍币取代野牛镍币并一直生产至今,仅在2004和2005年为纪念刘易斯与克拉克远征200周年发行过特别设计版本。2006年,铸币局恢复采用杰斐逊镍币原本的背面设计,正面则改用杰米·弗兰基的设计。虽然至今仍在生产,但镍币的制作成本早已超过面值。2013年财政年度结束时,每生产一枚镍币的成本已达到9美分[1],因此铸币局有可能改用更廉价的金属或合金生产。

背景[编辑]

1792年铸币法案》授权联邦政府发行银质半角硬币,其重量及贵金属纯度均有明确规定[2]联邦政府于1792年开始生产半角硬币,但由于第一间联邦铸币局还在费城开建,因此铸币工作是在制锯师约翰·哈珀(John Harper)位于该市第六大街和樱桃大街的地窖完成。铸币的金属模由亚当·艾克菲尔特雕刻,他在整整半个世纪后回忆起这段经历时称,生产半角硬币使用的白银是总统乔治·华盛顿提供,生产出来的1500枚硬币之后上交国务卿托马斯·杰斐逊,用来转赠国内外政要。[3][4]据称,华盛顿总统是在故居维农山庄提供用于铸造这些硬币的白银[5],他在1792年底的国情咨文中称,铸币局大楼已在施工,并且“半角硬币已经小规模投产,市场流通需要小额硬币,所以首先应该照顾他们的需求[6]。”

1793年,新成立的费城铸币局开始打造一美分和半美分硬币[7]。由于联邦国会要求铸币局的冶金分析师和首席铸币员提供一万美元保证金才能入职,这在1793年时几乎是天文数字,所以铸币局不得不推迟贵金属材质硬币的投产时间。1794年,国会同意把首席铸币员和冶金分析师的保证金数额分别降至5000及1000美元,华盛顿总统任命的人选这才得以走马上任,银币的生产也在同年开始。[8]

1794至1805年间,铸币局雕刻师罗伯特·斯科特Robert Scot)多次为半角硬币调整设计方案,但所有出产硬币中没有标称年份为1798、1799或1804年的版本[9]。1804年时,美国银币已大量外流,人们用其在西印度群岛按面值交换更重的西班牙硬币,再把这些外国银币带回国内,由铸币局熔融后重新生产成硬币并以此获利。面对这种情况,美国于1804年停止生产银质硬币,半角硬币从1805年一直停产到1829年。1807年,铸币局局长罗伯特·帕特森Robert Patterson)致信总统杰斐逊,称“我们几乎所有的白银储备(大部分是西班牙银元)都放在银行,恐怕它们(指银行)不会愿意再接受任何面值不足半美元的硬币。”[10]

银币半角硬币于1829年恢复生产,其纯度还于1837年开始从89.24%提升到90%,同年,硬币正面图案从原本威廉·尼斯William Kneass)设计的自由女神半身像改为克里斯蒂安·戈布雷希特Christian Gobrecht)设计的坐姿自由女神,此后一直沿用到1873年半角硬币废除。1851年,铸币局发行三美分银币,半角硬币从此不再是面额最小的美国银币。[11][12]

起因[编辑]

南北战争影响,美国经济陷入泥潭,大部分硬币都从市场流通中消失。为填补市场需求,人们采用的代币包括商家代币、包裹邮资贴花和发行面额低至三美分的美国辅币。除由黄金和白银这些贵金属铸造的硬币大多被人们囤积或是外流其他国家外,连仅有的贱金属硬币、铜镍合金制成的分币也从市场上消失了。[13]为恢复硬币流通,国会于1864年废除3美分辅币,授权制造铜质1美分二美分硬币,其中包含的金属价值远低于面值[14]。新币起初获得热烈反响,但二美分很快也从市场流通中消失。1865年3月3日,国会通过法案授权铸币局以75%的铜和25%的镍打造三美分硬币[14]

1864年,国会授权发行第三个系列的辅币。法案规定其中的五美分币需印上“克拉克”(Clark)的肖像,国会原本意指探险家威廉·克拉克,但实际发行的辅币上印的却是美国货币局局长斯潘塞·克拉克(Spencer M. Clark)。据钱币历史学家沃尔特·布林Walter Breen)记载,国会“恼羞成怒之下立即通过法律取消五美分面额(辅币),还通过另一项法案禁止联邦硬币或纸币上印有任何在世人物肖像”。[15]国会本打算让斯潘塞·M·克拉克卷铺盖走人,只是在财政部长萨蒙·蔡斯的亲自干预下才没有实行[15]

铸币局局长詹姆斯·波洛克James Pollock)一度反对铸造含有金属镍的硬币,但鉴于三美分铜镍合金币的初步成功,他改变立场,支持以相同的合金打造三美分硬币。波洛克在1865年的工作报告中写道:“这种用镍合金制作的三美分面额硬币制作简单,并且很快就会得到市场认可,替代三美分辅币……只有在恢复硬币支付地位后(,五美分硬币才应该用贱金属生产)……和平时期不应允许采用贱金属合金永久性取代白银,来铸造面额高于三美分的硬币。”[16]

企业家约瑟夫·沃顿Joseph Wharton)几乎垄断了整个美国的镍矿开采,他希望能促使美国政府选用镍来制作硬币[17]。沃顿在国会中很有影响力,有多位议员是他的朋友,虽然他们未能通过在二美分硬币中采用金属镍的立法,但还是成功在三美分币材质组成中加上镍[18]。波洛克准备一项法案,建议以三美分硬币的合金比例制作五美分币,并且新硬币的重量不超过60格令(相当于3.9克)。联邦众议院相应委员会在审核法案时把硬币重量提高到77.19格令(相当于5克),此举表面上看只是为了让硬币重量与公制下的5克相同,但更有可能是为了让沃顿可以向美国政府售出更多的镍[16]。这一改动也令五美分硬币的金属价值和面值比高于三美分硬币。1866年5月16日,法案未经辩论就获得通过。[16]新的铜镍合金硬币拥有最高一美元的法定支付能力,由财政部发行,可以交换除半美分、一美分和二美分硬币外所有的美国硬币,还可以按100美元为单位兑换成纸币。另外,国会还在法案中撤销面额不足十美分辅币的授权。[19][20]

盾牌镍币[编辑]

盾牌镍币
盾牌镍币

由于铸币工作马上就要开始,因此铸币局首席雕刻师詹姆斯·朗埃克James B. Longacre)需要尽快设计好硬币[21]。他在1865年末就已制出多种图案币,这时授权制造五美分硬币的法案尚在国会讨论[22]。带有前总统乔治·华盛顿和亚伯拉罕·林肯形象的设计稿都被否决,财政部长休·麦卡洛克最终决定采用类似朗埃克之前设计的二美分硬币图案,正面是盾牌,背面有众星和线条环绕的数字“5”,这便是之后盾牌镍币的设计方案。[19]

由于铸币坯盘硬度很高,新硬币的铸造非常困难,出产硬币质量不佳,同时用于铸币的金属模具使用寿命也很短。硬币的设计受到大量非议,沃顿称正面的盾牌仿佛“上面竖着十字架的墓碑,(旁边)挂着哭泣的柳枝。”[23]《美国钱币学杂志》(American Journal of Numismatics)还认为这是“所有已知硬币中最丑陋的”[23]。1867年初,硬币设计经调整去掉背面各星星间的线条,希望能消除部分生产难题[24]。设计上的变更在公众中引起混乱,许多人都以为其中一种设计属于伪造,铸币局甚至一度考虑完全废除盾牌设计[21]。镍币投产后起初几年产量较高,到1869年下半年已足以满足市场需求,所以之后年份的产量明显下降[25]

新硬币在商家手中日积月累,数额已超过法偿限额,但许多银行又最多只接受共计一美元的这种硬币,于是店主在用镍币向中间商付款时被迫打折[20]。各地邮政局因受法律约束而不得不接受镍币,但财政部又有权依照法定授权拒收总额超过100美元的部分[26]。为了缓解这一矛盾,国会于1871年通过立法,允许财政部用面额高于20美元的纸币无限制换取包括镍币在内的多种低面额硬币[20]。此后要直到1933年,镍币才成为不受限制的法定货币,这时盾牌镍币已停产多年[25]

盾牌镍币投产后,半角硬币还继续在费城和旧金山铸币局生产,直到被《1873年铸币法案》废除为止[27][28]。由于美国西部在商品交易中倾向使用金币或银币,所以白银制成的半角硬币此后几十年间仍然在西部流通,直至19世纪结束[20]。随着经济条件好转、白银价格回落,包括半角硬币在内的大量此前被囤积起来的银币又从1876年4月开始回归市场流通[29]。1876年末,盾牌镍币暂时停产[30]。铸币局在1877至1878年都没有生产流通用盾牌镍币,只为收藏家打造过精制币[20]。接下来几年里,由于财政部已经有大量镍币库存,因此铸币局生产的镍币数量很少,直到1881年12月才再次全面投产[31]

自由女神头像镍币(“五分镍币”)[编辑]

带或不带“美分”字样的五分镍币对比

19世纪70年代末,盾牌镍币的产量缩水,同样材质的3美分镍币也基本停产,沃顿于是开始寻找把镍卖给铸币局的新途径。当时铸币局生产的铜质分币占相当比例,所以沃顿希望能通过游说将分币材质也换为铜镍合金。[32][33]1881年,他的游说终见成效,费城铸币局局长阿奇博尔德·劳登·斯诺登Archibald Loudon Snowden)下令首席铸币员查尔斯·巴伯设计统一的镍币、三美分硬币和分币[32]。斯诺登要求巴伯在硬币正面采用自主神的古典主义风格头像,并附上刻字“Liberty”(“自由”)和年份。硬币背面则是代表面额的罗马数字,周围由小麦、棉花和玉米环绕,所以镍币背面就应该刻上罗马数字“V”(“5”)。[34]根据新提议,镍币的重量仍保持在五克,只是直径需增至22毫米[35]

巴伯遵照局长要求完成设计[35],斯诺登之后决定不变更分币和三美分硬币的设计,所以巴伯继续在镍币上下工夫,将其直径调整到21.21毫米[34]。接下来铸币局把样币按惯例送往首都哥伦比亚特区,等待财政部长查尔斯·J·福尔杰批准。但让斯诺登意外的是,福尔杰拒绝批准设计方案,理由是当时已有法律规定,“UNITED STATES OF AMERICA”(“美利坚合众国”)字样应该放在硬币背面而非正面。巴伯按部长意见修改设计,新版镍币准备在1883年初投产。[36]不过,这时1883年版的盾牌镍币已经生产出来,为了防止因版本稀缺导致的囤积行为,铸币局在之后几个月同时生产新旧两种设计的镍币[37]

镍币只是用罗马数字代表面值,没有刻上“CENTS”(“美分”字样),不法分子很快发现,新镍币直径与五美元金币非常接近,只要给新镍币镀金,就有可能会让人误以为这是五美元。[38]造假者还给部分镀金镍币加上锯齿纹花边,令其看上去更像金币[39]。铸币局为此立即停产自由女神头像镍币,继续生产盾牌镍币。巴伯根据指示再次修改设计,在硬币背面的底部增加“CENTS”字样,并更改其他多种设计元素的位置。修改后的镍币于1883年6月26日发行,盾牌镍币也是在这天停产。有报道称财政部会召回所有没有“CENTS”字样的镍币[40],公众于是开始囤积这种可能会变得非常稀有的硬币[41]

前后30年间,自由女神头像镍币的年产量大多居高不下,仅有1885、1886和1894年因经济陷入衰退出现例外[42][43]。1890年,国会终止三美分硬币授权,镍币因此成为唯一的铜镍合金硬币。国会同年还授权财政部长自行决定已经生产25年的硬币是否要重新设计。不过,国会法案中并并没有明确规定当时刚刚调整过设计图案的镍币和银元是否还要再生产25年。[44][45]1896年,铸币局在试铸过带孔硬币后于1896年制作了多枚图案币,这也是1885年后该局首次生产图案币,但最终还是没有变更设计方案[46]

商品交易对镍币需求的增长[编辑]

19世纪90年代,投币式游戏机、赌博机和出售食品的自动售货机开始走红。这类机器可以放在商场内部的空闲位置,基本无修维护保养就能为业主创造收益。从1898年左右开始,投币式机械钢琴也变得流行起来。米尔斯新奇公司是生产这类投币设备的龙头企业,1906年时,其产品范围已涵盖机械小提琴演奏机和算命机。虽有部分机器是使用分币或其它面额硬币,但绝大多数还是采用镍币。[47]

这段时期面世的多种商业创新都和投币式售货机有关,自动餐馆便是其中令镍币使用量显著提高的一种,顾客可以在投入硬币后(起初只需镍币,但到20世纪下半叶后就需要更高面额的硬币)操作手柄,获取三明治或甜点。这种餐馆最初在德国面世,经包括霍恩和哈达特餐馆在内的多家企业推广而在美国普及。此外,镍币影院也是在这一时期问世,观众可凭一枚镍币入场观看多部片长12分钟左右的单卷短片,影院从下午一直经营至深夜,顾客去留自愿。虽然还有同样根据硬币面值命名的分币街机,但电子游戏厅内仍以镍币使用最普遍。[48]

19世纪80年代以前,镍币在美国西部各州的流通率非常有限,当地居民更倾向使用银币或金币。不过,新的自由女神头像设计引起当地居民的浓厚兴趣,镍币流通率因此提高。由于经济条件良好,投币机的普及又令镍币市场需求大幅提升,到1900年时,镍币已成为全美普遍采用的硬币。同年,铸币局局长乔治·罗伯茨George E. Roberts)呼吁国会大幅提升拨款额度,以便铸币局购买足够的贱金属来生产镍币和分币。铸币局还请求国会取消限制,允许费城以外的铸币局生产镍币和分币,国会于1906年同意罗伯茨的请求,丹佛铸币局旧金山铸币局于1912年开始生产镍币。[49][50]

罕见的1913年版自由女神头像镍币[编辑]

自由女神头像镍币于1912年底停产,此后几年里也没有任何迹象表明有1913年的版本存在。1919年12月,钱币交易商塞缪尔·布朗(Samuel W. Brown)在《钱币学家》杂志刊登广告,求购1913年版自由女神头像金币。次年8月,布朗带着一枚这样的硬币在美国钱币协会年会上亮相。[51]据布朗透露,铸币局当年备有1913年版自由女神头像镍币的主模具,并且试铸过为数不多的几枚样币[52]。之后的事态进展表明,布朗一共有五枚这样的硬币,后来全部转手卖出。接下来,这五枚硬币在性格乖僻的德克萨斯州沃思堡地区知名收藏家E·H·R·格林上校Col. E.H.R. Green)手中停留了15年,从1943年开始便四下分散。自那以后,五枚硬币中的每一枚都数度转手。如今,哥伦比亚特区的史密森尼学会科罗拉多州科罗拉多斯普林斯的美国钱币协会钱币博物馆各存放有一枚向公众展示,另外三枚则属私人收藏。2010年1月,一枚1913年版自由女神头像镍币经拍卖以373万7500美元的高价成交,创下这种硬币的价格纪录。[53]

1913年版自由女神头像镍币的确切来源尚无定论,铸币局的文献中没有这种硬币的生产纪录,也没有授权生产纪录[54]。虽然1913-S版自由女神头像镍币的模具有提前送往加利福尼亚州,但罗伯茨下令停产后,这些模具也都送回了费城。从纪录中基本可以肯定,这些于12月23日回到费城铸币局的模具都在次年1月初按惯例销毁。[55]布朗曾在费城铸币局工作(不过这点直到1963年才开始为人所知),所以很多说法都认为他与此事脱不了干系[56]

野牛镍币(印第安人头像镍币)[编辑]

1913年版一类和二类野牛镍币